• Mireille de Putter

Maria Smit

Een jaar geleden verhuisden Maria Smit (66) en Bert Koopmanschap (65) naar Houten waar ze in de jaren '80/'90 ook met hun kinderen woonden. Na jaren in Utrecht en Bunnik keerden ze terug voor de (klein)kinderen. 'Het is mooi om elkaar te kunnen helpen.'

DAHL In de ruime hoekwoning aan de Hoefbladhof zet Maria een Indiase Dahl op tafel en haalt ze het naan-brood uit de oven. Het kleurige gerecht bestaat uit linzen, kikkererwten, tomaat, spinazie, kokosroom en is op smaak gebracht met knoflook, gember en koriander. Als ze de borden heeft vol geschept, neemt Maria een moment om de Sutra voor te lezen: 'Dit voedsel is een geschenk van het hele universum, de hemel, de aarde en hard werken. Mogen we in volle aandacht en dankbaarheid eten zodat we waard zijn dit voedsel te ontvangen. Wij nemen dit voedsel aan om de weg van liefde en begrip te gaan.'

BOEDDHISME 'Het is eigenlijk een oefening om met aandacht en met mate te eten, in zekere zin vergelijkbaar met het Onzevader,' vertelt Maria. Bert en zij komen beiden uit een katholieke familie. In de jaren '90 kwam Maria in aanraking met het boeddhisme. Haar broer met wie ze veel optrok werd in die tijd ongeneeslijk ziek. Ze wilde onderzoeken wat de zin is van ziekte en lijden, van leven en dood en begon boeddhistische boeken te lezen. 'Het waren voor mij geen gemakkelijke boeken, maar ik bleef ijverig doorlezen.' Toen haar broer op 47-jarige leeftijd aan aids overleed, droeg ze op de begrafenis een boeddhistisch gedicht voor.

ZEN In die periode is Maria ook yoga gaan doen en later zen-meditatie. 'Tot mijn verbazing wilde Bert ook mee.' Ze vervolgt: 'Het is wonderlijk hoor wat er gebeurt als je op dat kussen zit. Er is een boel herrie in je hoofd, allemaal gedachten en gevoelens die komen en gaan. Je staat stil bij wat die doen met je ademhaling en je lichaam. Meditatie maakt het makkelijker om dingen onder ogen te zien en te accepteren.' Bert: 'In de periode dat ik wethouder was voor P21 in Bunnik had ik zoals iedereen wel eens wat stress. Zen-meditatie hielp mij om de dingen helder te zien en om geestelijk gezond te blijven. Je wordt er geen ander mens door, maar je leert jezelf wel beter kennen en dat is heel plezierig.' Tien jaar geleden maakten ze een reis door Japan om het zenboeddhisme beter te kunnen begrijpen. 'Een groot verschil is dat we in het westen streven naar geluk en dat we meer op onszelf zijn gericht. In het oosten richten mensen zich meer op de ander en zien ze meer de betrekkelijkheid in van geluk en lijden. Tegenwoordig komen veel elementen uit het boeddhisme via mindfulness tot ons.'

AANDACHT Vijfenveertig jaar geleden leerden Maria en Bert elkaar in de schoolbanken kennen tijdens de opleiding Cultureel-Maatschappelijke Vorming in Amersfoort. 'Onze relatie heeft in het begin flink geknipperd. We weten dus niet vanaf wanneer we moeten tellen, ha ha. Maar we zijn altijd verliefd gebleven.' Toen hun kinderen er al waren, zijn ze getrouwd. Maria werkte onder meer als studentendecaan aan de Hogeschool Utrecht en zette diverse opleidingen op, onder meer een post-hbo voor mindfulness-trainers. Omdat ze vond dat ze daar zelf niet haar opleiding kon doen, ging ze op zoek naar een verwante studie en kwam uit in Gent bij de opleiding Boeddhistische Psychologie. Hierover was ze zo enthousiast dat ze het naar Nederland haalde.

B&B Na het eten wordt koffie gedronken en vertelt Bert over zijn dagelijkse bezigheden. Van coaching aan o.a. politieke fracties van Groen Links en D'66 tot vrijwilligerswerk in hospice Kromme Rijnstreek. Van bestuurswerk voor boeddhistisch-geestelijke verzorging in gevangenissen tot oppassen op de kleinkinderen. De bezigheden van Maria zijn meer binnenshuis. Ze werkt in haar atelier waar ze onder meer vilten Jizo's (beschermende boeddhavriendjes) ontwerpt. Ook organiseert ze trainingsweekenden Boeddhistische Psychologie. Verder experimenteert ze graag in de keuken; ze wijst op de kookboeken uit de bibliotheek. 'Vaak voeg ik een paar recepten samen tot een nieuw recept.' Sinds kort runt ze ook Bed & Breakfast De Cirkel. 'Die doen we er voor de lol bij, omdat de zolder nog vrij was.'

Maria en Bert voelen zich inmiddels thuis in Houten. 'Vanaf ons huis loop je zo naar station, theater en bibliotheek.' En naar het Wereldhuis waar ze twee keer per maand eten en leuke mensen hebben leren kennen. 'Zelf eten we redelijk simpel hoor, maar wel altijd met verse groentes. We zijn flexitariërs: zomers eten we meestal vegetarisch, maar in de winter wat vaker vlees zoals worst bij de stamppot. Ja, wij zijn rare boeddhisten.'

Mireille de Putter schuift rond zes uur ergens in de Kromme Rijn-streek aan en eet een hapje mee. In deze rubriek fungeert de avondmaaltijd als spiegel van de regio. Je bent wat je eet.