• Veerman Arjen Swets bij het tuinhuis annex ontmoetingsplaats voor 'vrienden' van het veer.

    Michel Broekhuizen
  • Vroeger lag hier een houten pont die door de veerman met een ketting naar de overkant werd getrokken.

    Michel Broekhuizen
  • Het veer is eigendom van Mariënwaerdt en een van de trekpleisters op de Linge.

    Michel Broekhuizen

De veren van Rivierenland

REGIO In een serie van tien verhalen deinen we mee op evenveel veerponten. Over de Neder-Rijn, de Lek, de Linge, de Waal en de Merwede. De stroming voert ons van oost naar west, naar de overkant en terug. Aan het woord is de schipper: over zijn vak, de wal en het schip. Ieder verhaal heeft twee kanten: de overkant en onze kant.

door Michel Broekhuizen

Schipper Arjen Swets aan het woord:


Wat is er bijzonder aan dit veer?

,,Het is om te beginnen een heel klein voet- en fietsveer en zo voelt het ook, een stukje beleving. Met een eigen tuinhuisje annex ontmoetingsplaats voor 'vrienden' van het veer. Het is sinds 1996 de verbinding tussen Enspijk en landgoed Heerlijkheid Mariënwaerdt. De baron van het landgoed wilde graag de omgeving promoten met meer klandizie. De vaartijden zijn elke dag van 1 april tot en met 1 oktober, behalve als het flink plenst. De verbinding zelf is al heel oud. Vroeger was het een houten pont die via een ketting door de veerman naar de overkant werd getrokken. Het lag op het terrein van de baron en hij gebruikte het onder meer om met zijn rijtuig, dat precies op de pont paste, naar de kerk aan de overkant te gaan. Ook vrachtkarren en vee maakten hier gebruik van. De praktische pont ging uit de vaart toen de brug werd aangelegd. Toen het toerisme opkwam werd de pont door Uiterwaarde weer te water gelaten. Goof den Boef werd de veerbaas, samen met zijn buurman Ad Pastoor. Goof is in 2010 overleden, daarna werd Han van der Heiden de hoofdschipper. Ikzelf zit hier nu zo'n zeven jaar en wissel de diensten af met Han, Jan van Rixtel en twee nieuwe mannen. Samen komen we uit op vijf vrijwilligers. Dan tellen we de andere vrijwilligers uit het dorp, die jaarlijks helpen om 'Janske' op het droge te krijgen, niet eens mee.''

En aan je vak?

,,Natuurlijk dit prachtige stukje Linge en omgeving, die wat mij betreft tussen Geldermalsen en Leerdam op zijn mooist is. En kletsen met vrolijke wandelaars en fietsers. Mijn persoonlijke hoogtepunt is, hoe raar het ook klinkt, de snikhete MH17-dag in 2014. Die dag leerde ik op de pont mijn huidige partner kennen. Ik heb van jongs af aan niet anders gedaan dan op en langs de Linge zitten. Mijn vader was werkzaam bij het waterschap, ik mocht nog wel eens mee. Hij was bakenmeester en controleerde stuwen, bediende gemalen, patrouilleerde en checkte de waterkant. Toen had je vrachtschepen op de Linge, vol suikerbieten en veevoeder en andere vracht. Ze voeren af en aan vanaf Achter het veer in Geldermalsen. Een groot transportbedrijf zoals Van der Haak begon met vrachtvervoer over de Linge richting Amsterdam. Later hebben ze de loshaven en de rivierarm dichtgespoten omdat het vrachtverkeer over de weg toenam.''

Waarom moet je dit veer nemen?

,,Veel toeristen, fietsers en wandelaars nemen het veer richting Mariënwaerdt. Daar is veel te zien: het klooster met de tuin, het landgoed, de zorgimkerij, de boerderij, de landgoedwinkel, het eigen vee en fruit en het bekende pannenkoekenhuis. Aan de Enspijkse kant vind je mooie kwekerijen en fijne campings. Het voordeel is dat je hier direct door het landgoed komt. Er zijn ook veel dagjesmensen die de Linge doen in een achtje: hier steken ze over om de Linge aan de andere kant terug te fietsen. De route tussen Geldermalsen en Leerdam is prachtig en je kunt zo het stuk langs de A2 mijden. Een dag na de bekende bloesemtocht hebben we meer dan duizend mensen overgezet. Tijdens de tocht zelf lag hiernaast een pontonbrug waar ruim 33.000 mensen overheen wandelden. Het terrein hier is dan ook ingericht als EHBO-post en de op één na grootste rustplaats. We zitten natuurlijk op een toplocatie. 5 mei en Hemelvaartsdag zijn, zeker met goed weer, ook altijd topdagen waarin records gebroken worden. Hele drukke maar ook ontzettend gezellige dagen.''