Demonstratie tegen aanslag en voor vrijheid van meningsuiting

Tijdens de bijeenkomst waren er korte toespraken van burgemeester Wouter de Jong en hoofdredacteur van Omroep Houten Arthur Vierboom namens de lokale media. De samenkomst eindigde met een minuut stilte voor de slachtoffers en hun nabestaanden. In Parijs begon om dezelfde tijd een demonstratie voor de slachtoffers en allen die werkzaam zijn in de journalistiek of bij de politie. Met de bijeenkomst in Houten ondersteunden de deelnemers ook deze demonstratie. Burgemeester De Jong: "Gisteren vond een afschuwelijke aanslag plaats in Parijs met 12 dodelijke slachtoffers en daarnaast nog een aantal zwaargewonden. Vandaag heeft hier op de toren van het gemeentehuis de hele dag de vlag halfstok gehangen. We kunnen en willen deze verschrikkelijke gebeurtenis niet zomaar laten voorbijgaan. We hebben met elkaar behoefte uiting te geven aan onze woede, onze verontwaardiging, onze afschuw over deze slachtpartij, ons respect voor de slachtoffers, ons medeleven met de nabestaanden, maar ook om uitdrukking te geven aan onze vastberadenheid om pal te staan voor de vrijheid. Journalisten, cartoonisten, politieagenten en een uitgever zijn afgeslacht vanwege hun mening, commentaar of gewoon omdat ze hun werk deden. Vrije media zijn een hoeksteen van onze democratische rechtsstaat, er is gisteren een poging gedaan die de mond te snoeren. Dat kunnen we niet accepteren. Met de aanslag op cartoonisten, journalisten en politiemensen in Parijs is een aanslag gedaan op de vrijheid van meningsuiting en iedereen die daar pal voor staat. Een aanslag op de vrijheid gaat ons allemaal aan."

Arthur Vierboom: "En heeft zo'n gebeurtenis waar in de hele wereld over gesproken wordt iets te maken met Houten? Dertig uur na de aanslag komen er vanuit de hele wereld steunbetuigingen en zegt iedereen Charlie Hebdo te zijn. Er is veel saamhorigheid, maar er groeit ook angst bij mensen. Wellicht ook bij mensen in Houten. En angst kan je veranderen. Is het een aanval op de vrijheid van meningsuiting? Wel als je niet gewoon meer zegt wat je denkt. Dus laten we met elkaar afspreken dat we dat gewoon blijven doen. Ik heb vrienden die moslim zijn en ik hou veel van ze. Zij vinden wat er gisteren gebeurd is net zo erg als ik en zij snappen de boosheid ook die het bij mensen los maakt. Dus blijf scherp. Richt je boosheid op die jongens die 30 uur geleden uit een zwarte Citroen stapten en niet op moslims of de islam." Burgemeester De Jong: "Ik vind het belangrijk dat we vandaag weer laten zien dat we vastberaden staan voor de kernwaarden van onze samenleving. Voor een leven in veiligheid, vrijheid, verdraagzaamheid en met ruimte voor persoonlijke ontwikkeling. Dat we tonen dat we ons niet angstig laten maken en tegelijk onze houding niet door haat- en wraakgevoelens laten bepalen. Dat we betrokkenheid en medeleven tonen bij slachtoffers en nabestaanden van deze aanslag."(JvA)